Un experimento habla sobre el agua, una de las sustancias más enigmáticas de la naturaleza

Resolver los enigmas del agua nos ayuda a entender mejor la naturaleza en la que vivimos

El agua no tiene color, ni sabor y es una de las sustancias más enigmáticas de nuestra naturaleza. Amo crear fotos en  el agua como desfigura las cosas, su transparencia, como es capaz de revivir a simple vista algo que esta marchito, y también es mi gran terapia bañarme en ella. Encontré muy  interesante éste artículo que habla sobre un experimento según el cual el agua es tan extraña que en realidad son dos líquidos, así que se los comparto, si te dio curiosidad como a mi, aquí pueden leer más sobre éste especial líquido tan necesario para la vida, que rodea la naturaleza y del cual está compuesto la mayoría de nuestro cuerpo.  

Es el agua, un líquido que parece muy simple, pero que se comporta de manera tan extraña que usualmente se lo describe como una sustancia “anómala”. Y desafía las leyes de la química.

Al contrario de cualquier otro líquido, el agua se expande cuando se congela; cuando está caliente se congela más rápido que cuando está fría; y sus moléculas pueden moverse hacia arriba, en contra de la gravedad.
En total son más de 60 propiedades que diferencian al agua de otros líquidos. El comportamiento físico y químico del agua es tema de debate entre los científicos.

Algunos de expertos sostienen que el extraño comportamiento de sus moléculas se debe a que el agua tiene la capacidad de existir como dos líquidos distintos.

Uno de ellos es Anders Nilsson, profesor de física de químicos en la Universidad de Estocolmo, quien en un reciente experimento afirma haber demostrado esta particular característica del agua.

“No es que el agua sea un líquido complejo”, le dice Nilsson a BBC mundo. “En realidad es la mezcla de dos líquidos simples”.

Esta idea no es nueva. Es una hipótesis que se discute desde los años 90 y que hasta ahora solo se había recreado mediante simulaciones de computador.

¿En qué consistió el experimento del Nilsson y su equipo, y cómo cambia lo que sabemos sobre el agua?

A simple vista, el agua parece un líquido uniforme, pero a nivel microscópico, sus moléculas fluctúan agrupándose en dos regiones demarcadas por su densidad.

Esto, según el experimento de Nilsson, es lo que causa su extraño comportamiento.

Para demostrarlo de forma práctica, los investigadores estudiaron una muestra de agua ultrapura una temperatura de -63 ºC y con presiones hasta 3.000 veces mayores que la presión atmosférica.

Los investigadores pasaban de una presión a otra rápidamente, en cuestión de nanosegundos antes de que la muestra se congelara.

De esa manera fue posible rastrear, mediante rayos x, cómo se formaban los grupos de moléculas y fluctuaban de un lado a otro.

A mayores temperaturas aparecía un líquido de alta densidad; y a bajas temperaturas se formaba un líquido de baja densidad.

También notaron que esta “anomalía” se hace más evidente entre más baja sea la temperatura.

“Lo que vemos son dos líquidos simulando ser uno solo mediante la fluctuación”, dice Nilsson.

Los científicos aún debaten si el agua es uno o dos líquidos El enigmático comportamiento del agua aún es tema de discusión entre los científicos. De hecho, algunos no se identifican con la explicación de que el agua es la mezcla de dos líquidos. Nilsson, sin embargo, sostiene que ese grupo de investigadores “es cada vez menor”.

“Personalmente se me hace difícil visualizar cómo puedes tener dos tipos distintos de moléculas de agua”, afirmó Alan Soper, del Laboratorio Rutherford Appleton en Reino Unido, en un reportaje publicado en el portal especializado Chemistry World.

Para Nilsson, su hallazgo sirve para comprender los enigmas del agua y su rol esencial en la naturaleza.

Fivos Perakis, uno de los profesores de la Universidad de Estocolmo que participó en la investigación, se refiere, por ejemplo, a lo que implica para los seres vivos. “Me pregunto si los dos estados líquidos que fluctúan pueden ser un ingrediente importante en los procesos biológicos de las células“, dice Perakis.
El investigador también se pregunta qué puede significar este logro en asuntos como la desalinización del agua. “Creo que el acceso a agua limpia será uno de los mayores desafíos con el cambio climático“.

Muchas misterios están pendientes de resolver sobre el agua, éste líquido enigmático tan importante para el planeta.   Los invito a ver éste vídeo muy interesante 

Imagenes: Getty

fuente bbc